Los argentinos vistos desde afuera

marzo 7, 2009

Quizás uno de los temas recurrentes de este blog sea como nos ven los extranjeros a los argentinos. Y a la Argentina. Vivir afuera hace que uno cambie mucho su perspectiva sobre el tema, con sensaciones muy encontradas. Uno no deja de sentirse argentino, no deja nunca de extrañar el país, no deja nunca de soñar con volver. Y es interesante darse cuenta que mientras la mayoría, o muchos, de los argentinos que viven en Argentina quieren irse, la mayoría, o muchos, de los argentinos que viven en el exterior quieren volver.

Una de las cosas mas difíciles de reconocer al principio fue el hecho de que la Argentina no le importa a casi nadie que no haya nacido en Argentina. Argentina no es un país importante para el resto del mundo. Es sorprendente al principio, y tal vez triste después, ver un enfoque tan distinto entre la prensa argentina y la prensa mundial sobre un determinado hecho. Para mí es particularmente sorprendente notar que mientras nuestra presidenta se queja por actitudes de Estados Unidos continuamente y en los diarios argentinos en general se reporta como algo trascendente, en Estados unidos los mismos hechos son ignorados. No porque los norteamericanos sientan culpa, crean que están haciendo algo mal o no quieran que el público estadounidense se entere… simplemente porque no es importante. Es un poco triste tener la sensación de que si cualquier presidente del mundo se refiriera a nuestro país, en Argentina sería noticia. Si nuestra presidenta se refiere a cualquier país del mundo, el tema probablemente sería ignorado.

Pero el tema de este post no es la prensa ni nuestra presidenta, sino tratar de compartir cómo nos ven a los argentinos los extranjeros. Me costo entender al principio como un gringo podía no saber donde quedaba Argentina exactamente. Como mucha gente, al principio los creí ignorantes. Es bastante común, y en parte cierto, pensar que los gringos no saben mucho de geografía. Pero después de un tiempo me di cuenta que el problema iba mas allá, y que los argentinos tal vez sabemos tanto, o tan poco, de geografía como ellos. Todos sabemos dónde queda Inglaterra, China o Francia. No todos sabemos dónde esta Tanzania, Myanmar o Bhután.

Una buena manera de empezar a explorar este tema es leyendo blogs de extranjeros sobre la Argentina. Es muy interesante poder descubrir que cosas cotidianas para nosotros sorprenden tremendamente a gente de afuera. Una buena lista de blogs se puede encontrar en Bloggers in Argentina.

Mike en su blog yanquimike describe varias situaciones interesantes. Es quizas uno de los blogs mas extensos que encontre aunque, para mi gusto, difícil de leer. Sin embargo, si uno lee con cuidado, nota muchas de sus sorpresas… por ejemplo cuando alguien le dijo “you can’t do anything in Baires without a friend”. Su descripción de qué es un yanqui es la mejor que he escuchado hasta ahora:
Para los extranjeros, un yanqui es un estadounidense… para los estadounidenses, un yanqui es un norteño… para un norteño, un yanqui es alguien del este… para alguien del este, un yanqui es alguien de Nueva Inglaterra… entre ellos, un yanqui es un vermonteño… y, en Vermont, un yanqui es alguien que come pastel para el desayuno.

Water and soul, el blog de Jackson, un escritor que se mudo a Buenos Aires,  es muy interesante y mucho mas fácil de leer. Son imperdibles sus posts “Some differences between EEUU and Argentina”. No voy a tratar de reproducir nada acá, realmente vale la pena leerlo todo.

Jeff Barry publica su lista de “30 Things to do when visiting Buenos Aires”. La lista incluye lugares conocidos y tal vez pocas sorpresas, pero no deja de ser interesante leer la lista de un extranjero. Particularmente me sorprende encontrar en estas listas lugares cotidianos, cosas de todos los días que uno tal vez no aprecia. Sin embargo, el mismo título del blog dice mucho: “Buenos Aires: city of faded elegance”.

Y de modo similar, Sarah comenta experiencias cotidianas en Buenos Aires en “Palabras de Porteños: Candid Catchings in Castellano“. Cosas de todos los días, como una conversación en un colectivo… vistas con ojos gringos. Experiencias cotidianas, como ir al supermercado, también se pueden encontrar en “Blogging in Buenos Aires”.

Y para terminar, un blog de una argentina: “Buenos Aires through my eyes”. “Misbehaving” describe una sensación cotidiana para alguien que vive en Estados Unidos: los argentinos nos quejamos de los argentinos y admiramos la amabilidad de los norteamericanos. Si leyeron cualquiera de los posts anteriores probablemente hayan notado que los norteamericanos en general piensan distinto.

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